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Nidificación y alimentación en Lia Tongus Rhinocerulus (bates) (Coleoptera: Scarabaeidae: Scarabaeinae)

ACUEDI
08/08/2013
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Descripción

Este estudio reúne 108 resultados de varios años de trabajo simultáneo de campo y laboratorio con Liatongus rhinocerulus (Bates) (Scarabaeidae: Scarabaeinas: Oniticellini). Se ha tratado de determinar las preferencias alimentarias del adulto y para la nidificación, así como al proceso de formación del nido y su estructura. En condiciones de laboratorio los escarabajos adultos comen tanto hongos en descomposición, como carroña, como excremento vacuno. También en el campo les ha encontrado en estos tres tipos de alimento. Sin embargo, un seguimiento cuidadoso de las preferencias alimentarias a lo largo del año, continuado durante tres años en la Reserva de la Biosfera La Michilía situada en la Sierra Madre Occidental (Estado de Durango, México muestran que cambian a lo largo del año ajustlind088. a la disponibilidad de los recursos tróficos. En las condiciones de La Michilía, el adulto de L. Rhinocerulus emerge en Julio con al inicio de la época de lluvia. Durante Julio y Agosto el escarabajo ataca hongos carnosos en estado de descomposición. El consumo de este alimento coincide con su abundancia en el bosque de pino-encino donde se colecta L. Rhinocerulus en La Michilía. Después de dos meses de aprovechar un recurso abundante en Septiembre, coincidiendo con el fin de los hongos, L. rhinocerulus se captura principalmente en cerraría. La especialización trófica de L. rhinocerulus no excluye que algunos pocos ejemplares puedan encontrarse en los otros tipos de alimento entre julio y octubre. Los cambios de preferencia alimentaria no representan una variación tan importante como podrá pensarse en una primera aproximación. En todos los alimentos lo que el adulto da L. rhinocerulus consume (como parece que lo hace la mayoría de los Scarabaeinae adultos) son los jugos y fluidos pastosos, y especialmente los microorganismos que acompañan el proceso de putrefacción tanto en hongos, como en carroña, como en frutos carnosos en descomposición, como el excremento fresco. Es el tipo de alimentación al que Halffter y Matthews (1971) se refieren con el término de coprobionte. Por el contrario, la gran mayoría de las larvas de Scarabaeinae (pero no todas) consumen los restos secos del estiércol acumulado en masas y bolas-nido (alimentación celulosobionte). A pesar de haber mantenido en el laboratorio series de terrarios con L. rhinocerulus a los que se proporcionó hongos y carroña, no se obtuvo nidificación más que en aquellos que se aprovisionaron con estiércol vacuno. Esta sucesión de preferencias alimentarias: hongos-carroña para los adultos, excremento para la nidificación o sea para las larvas, es una de las primeras observaciones bien documentadas que explican la captura en hongos, fruta en descomposición o en carroña da espacias que supuestamente son sólo coprófagas (para la variación da alimentos en los Scarabaeinae véase Halffter y Matthews 1966; Hanski y Cambefort 1991). Nuestras observaciones dan al consumo sucesivo de distintos alimentos un valor ecológico oportunista. El nido de L. rhinocerulus se inicia en septiembre. Corresponde a un nido compuesto, con varias masas-nido que forma en las galerías secundarias (3 a 5) verdaderas ·salchichas·. En una galería puede haber una a tres masas-nido sin ninguna separación física entre ellas. Esto corresponde al nivel más primitivo de nido compuesto dentro del Patrón I de nidificación da los Scarabaeinae, según el esquema propuesto por Halffter y Matthews (1966, véase también Halffter 1977, Halffter y Edmonds 1982). Este nivel tan primitivo sólo se conoce da otro Oniticellini L. monstrosus (Bates). En L. rhinocerulus la cópula tiene lugar a la entrada de la galería principal previamente excavada, pero aún no aprovisionada. El nido consista en una galería vertical principal excavada por debajo de la fuente de alimento y de tres a cinco galerías secundarias. El macho participa en el aprovisionamiento del nido desde la superficie, cortando pequeños fragmentos de estiércol que recibe la hembra con las partes anteriores a la entrada de la galería principal. La hembra acumula estos fragmentos formando las masas-nido, en la parte proximal (o superior) de cada masa-nido el huevo es puesto dentro de una celdilla alisada y tapizada con excremento de le hembra, después de lo cual se inicia la formación de le siguiente mase-nido en la misma galería. El nido comprende en promedio de 6 e 7 mesas-nido. Durante al desarrollo larvario el alimento acumulado por la madre va siendo consumido de arriba hacia abajo. La larva de tercer estadio prepera el cocón pupal en la parte más distal da su mesa-nido, de forma tal que entre cocón y cocón en la misma galería queda un espacio vacío correspondiente al alimento consumido por la larva durante su desarrollo. En el texto se dan los tiempos y su desarrollo de las distintas etapas de L. rhinocerulus.


Anduaga, S. & Halffter, G. (1993). Nidificación y alimentación en Lia Tongus Rhinocerulus (bates) (Coleoptera: Scarabaeidae: Scarabaeinae). Acta Zoológica Mexicana, 57, pp 1-14.

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